Est-ce que le cheval albinos existe ?

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Est-ce que le Cheval Albinos Existe ?

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Crédit photo : Pixabay

Vous avez sans doute vu, sur Instagram ou sur Facebook, des vidéos étonnantes de chevaux ressemblant à des albinos — parfois très perturbant, avec un côté irréel. Est-ce que ça existe pour les chevaux ? Comment fonctionne l'albinisme ? À quoi ça ressemblerait ? Aujourd'hui, nous allons répondre à toutes ces questions et en savoir plus sur ce sujet palpitant !

⚠️ DISCLAIMER : Pour rester le plus compréhensible possible, j'ai décidé de vulgariser toutes les informations que j'ai trouvées afin qu'elles paraissent les plus claires possible. Mais qui dit vulgarisation, dit aussi imprécision ! Mon vocabulaire ne sera donc — sans doute — pas toujours le bon, mais cela permettra au plus grand nombre de comprendre avec facilité comment fonctionne l'albinisme et la couleur de la robe (pelage) des équidés.


 


I – COMMENT FONCTIONNE L'ALBINISME ?

1 – QU'EST-CE QUE L'ALBINISME ?

L'Albinisme touche presque toutes les espèces. Que ce soit les mammifères (dont les humains), les reptiles, les oiseaux ou encore les poissons, cette anomalie génétique se retrouve presque partout. Elle se caractérise par une absence presque totale de mélanine, qui sont les pigments qui nous aideraient à résister à la lumière du soleil et qui détermineraient – dans leur quasi totalité – notre couleur de peau, la couleur de nos yeux ainsi que la couleur de nos poils et cheveux.

Mammifères Albinos

Exemple d'un wallaby et d'une famille de lapins albinos (Vassil | Ervinpospisil)

2 – COMMENT SE TRANSMET-IL ?

L'Albinisme est dû à un gène dont le mode de transmission est autosomique récessif. C'est-à-dire qu'il n'implique pas de chromosome sexuel — qui détermine le sexe d'un être vivant  (X ou Y) — et que les deux parents DOIVENT être porteurs du gène pour engendrer un enfant albinos

Il est très important de relever que le mot « porteur » signifie qu'il n'y a PAS besoin d'être albinos pour engendrer un enfant albinos. Le porteur possède le gène, mais ne possède pas les conditions nécessaires pour développer l'anomalie. Bien sûr, un être vivant atteint d'albinisme est également porteur – pour faire une brève analogie, c'est comme dire que tous les pouces sont des doigts, mais que tous les doigts ne sont pas des pouces.

Transmission d'un Gène Récessif

Schéma de la transmission d'un gène autosomique récessif


II – L'ALBINISME EXISTE-T-IL CHEZ LES CHEVAUX ?

1 – AUCUN CHEVAL ALBINOS RÉFÉRENCÉ

À l'heure actuelle, il n'y aurait AUCUN cheval albinos référencé. Et la raison est simple en soit : si nous nous référons à ce que j'ai écrit dans le chapitre précédent, l'albinisme est un gène à la transmission de type autosomique récessif qui agit sur la production de mélanine, laquelle est responsable de la couleur de notre peau, de nos yeux, de nos poils et cheveux.

Cependant, la robe du cheval n'est PAS due à un gène dont la transmission est de type autosomique récessif ! Donc, trouver un cheval albinos serait impossible. Elle est due à d'autres facteurs, mais la génétique des chevaux est un sujet très vaste, vous devez vous en douter. Alors maintenant, nous allons voir toutes les robes qui pourraient donner l'impression qu'un cheval est albinos.

→ En savoir plus sur les différents types de robes !

Cheval Blanc

Pur-Sang à la robe blanche, mais pas albinos (Jean)

2 – UN FAUX CHEVAL ALBINOS ?

Il existe une race de chevaux dont le nom laisse à penser qu'ils sont albinos. L'Albino Horse vient de l'American Albino Horse Registry (anciennement American Albino Horse Club). De part son nom, l'Albino Horse est présumé albinos. Bien que ce soit convainquant, ce n'est pas le cas et ces chevaux ne sont pas atteints d'albinisme.

American Albino Horse

Chevaux de race American Albino Horse (Tamar's Ventures | Melody)

3 – LA CONFUSION DES ROBES

3.1 – LA ROBE BLANCHE

Bien sûr, la robe blanche peut porter à confusion ! Les chevaux à la robe blanche sont complètement blancs et possèdent une peau rose — un peu comme les albinos d'autres espèces, dont la nôtre. Même s'ils ressemblent vraiment à des chevaux albinos, ce n'est pas le cas.

3.2 – LA ROBE GRISE

Les chevaux gris clair sont très souvent assimilés — à tort — à des chevaux blancs. En effet, les chevaux blancs ont la robe blanche, le crin blanc et la peau rose. C'est sur la couleur de la peau que se situe la nuance ! Les chevaux gris peuvent avoir un pelage de couleur blanche, mais leur peau (visible au niveau des jambes et du museau) est grise !

3.3 – LA ROBE CRÈME

Certains chevaux à la robe crème (surtout les cremellos) peuvent aussi ressembler à des chevaux qui pourraient être albinos. Les nuances très pâles et dorées de leur pelage peuvent porter à confusion, comme leur crin clair. Le plus perturbant avec les crèmes, ce sont leurs yeux qui sont souvent de couleur bleue.

Chevaux Gris Crème et Blanc

Chevaux Gris, Crème et Blanc (Photo 3 : Arsdelicata)

4 – LES YEUX CHEZ LE CHEVAL

4.1 – LES YEUX BLEUS OU VERTS

Les yeux clairs sont très fréquents sur les chevaux à la robe crème. En fonction des effets de lumière, ils ne paraissent pas forcément clairs. Comme chez les êtres humains, les yeux des chevaux se transmettent génétiquement et leur couleur est déterminée par la mélanine.

4.2 – LES YEUX FONCÉS

Les yeux foncés sont sans doute les plus fréquents. Ils ont beaucoup de pigments et présentent donc une jolie couleur brune lorsqu'on les regarde. Bien sûr, lorsque l'on se réfère à la définition d'un être vivant atteint d'albinisme, il ne peut pas y d'yeux foncés, donc nous pouvons les écarter.

4.3 – LES YEUX ROUGES

C'est là que ça devient intéressant. Eh oui, les yeux des êtres vivants albinos sont roses, donc un cheval aux yeux rouges devrait être albinos, non ? D'après Monika Reissman, directrice du centre de Biologie Moléculaire de l'université de Humblot, les chevaux aux yeux rouges auraient en fait un iris INCOLORE. Cet iris dépourvu de pigment révèlerait la couleur du sang circulant dans les yeux du cheval. 

Yeux de Chevaux

Yeux de Chevaux de différentes couleurs (Countercanter | Ejnot | Waugsberg)


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Pour rester transparent avec nos lecteurs, je vous cite les sources que j'ai utilisées pour écrire cet article : White Horse Production, Quora, AnimoGen, Wikipédia 1 2


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