Les Différences entre Cheval et Âne

Les 5 Différences entre Cheval et Âne

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IH HAAAN... Salut ! Vous avez déjà entendu ce bruit quelque part, n'est-ce pas ? Que ce soit dans les films, dans les vidéos YouTube ou à la radio, le braiment de l'âne est très populaire. Il est souvent utilisé pour les bruitages et les gags... Mais saviez-vous que les ânes faisaient partie de la même famille que les chevaux ?

Eh oui, c'est le cas. Cependant, bien qu'ils soient de la même famille, ils ont énormément de différences très intéressantes. Nous avions parlé des différences entre le cheval et le zèbre il y a peu. Mais aujourd'hui, penchons-nous sur ce qui sépare le cheval et l'âne au travers de 5 points très intéressants ! C'est parti ! 👊🏻

5 | Ils n'ont pas la même apparence

Chevaux et ânes dans un pré

Crédit photo : Roland ZH

Bon. Il est vrai que les différences entre le cheval et l'âne ne semblent pas flagrantes de prime abord. En soi, les deux marchent à quatre pattes, ont des sabots, une longue tête, une crinière et font des bruits bizarres ! Dans les grandes lignes, ils sont assez similaires. Mais il faudra creuser des points plus précis et détaillés pour voir de grandes différences. D'ailleurs, il est amusant de noter que l'âne est plus proche du zèbre que du cheval, même si ça peut paraître très étrange. Par exemple, le cheval a plutôt une crinière souple et longue tandis que l'âne et le zèbre ont un crin raide et droit digne des meilleurs guitaristes punk ! 🎸 

Mais nous sommes là pour parler de l'âne et du cheval, pas du zèbre. Tout d'abord, il est important de noter qu'il y a plusieurs espèces d'ânes bien distinctes dans la famille des équidés. Ici, nous parlerons surtout de l'Equus Asinus qui est l'âne le plus commun. En général, les ânes ont des oreilles plus grandes que les chevaux. Ils ont aussi des sabots plus petits et un dos plus droit. Cette dernière différence physique est assez importante dans la mesure où c'est (en partie) son dos droit qui l'empêche souvent d'être monté. Hormis tout ça, les ânes ont tendance à être plus poilus, plus petits et plus forts que la majorité des races de chevaux. En effet, un cheval mesure environ 160 centimètres au garrot, là où l'âne peut mesurer entre 90 et 130 centimètres. Mais les tailles des deux espèces sont très variables : certains chevaux mesurent moins de 90 centimètres et certains ânes plus de 160 centimètres.

Entrons un peu plus en profondeur dans les différences physiques. Bien que le museau de l'âne soit plus long que celui du zèbre, il reste plus court que celui du cheval. Ils n'ont pas la même queue. Celle du cheval est recouverte de crin à partir de la base, tandis que la queue de l'âne ressemble à un pinceau (comme la vache). Ils n'ont pas le même nombre de vertèbres : là où le cheval en a 6, l'âne en a 5. D'ailleurs, il n'ont pas non plus le même nombre de chromosomes, mais nous allons voir ça un peu plus tard... 😉 

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4 | Ils n'ont pas le même caractère

Harde de chevaux et troupeau d'ânes

Crédits photos : Christine Mendoza, Roger Bradshaw

C'est vrai qu'ils ne se ressemblent pas beaucoup au final. Mais ils n'ont pas le même caractère non plus. En général, lorsqu'on veut dire à quelqu'un qu'il est entêté, on lui dit qu'il est têtu comme un âne. C'est vrai que les ânes ont tendance à être têtus, mais est-ce qu'ils le sont plus que les chevaux ? Oui. Et c'est normal ! Ce trait de caractère marqué vient de son passé et de ses origines. À la base, les ancêtres des ânes vivaient dans des régions désertiques où la fuite était impossible. Ils ont donc appris à se débrouiller en trouvant d'autres solutions. Ces conditions de vie spéciales ont forgé le caractère de l'âne, qui est donc beaucoup plus prudent et têtu que le cheval.

Les ânes et les chevaux ne fonctionnent pas de la même manière en société. Nous pouvons observer le comportement naturel des chevaux grâce aux Mustang, qui font partie des dernières races (à peu près) sauvages. Une harde de chevaux Mustang est composée d'un étalon alpha accompagné de plusieurs juments et leurs poulains/pouliches. Lorsqu'un poulain devient adulte, il doit se mesurer à l'étalon alpha. S'il gagne, il devient le nouveau chef et l'ancien doit s'exiler. S'il perd ou fuit, il est chassé du groupe et doit en trouver un nouveau ! ⚔️ 

Les ânes, quant à eux, se séparent en trois groupes distincts : les ânesses et leurs petits, les jeunes mâles et les mâles adultes. Ces trois groupes se tiennent à l'écart les uns des autres mais peuvent se regrouper en un seul troupeau. Les trois groupes dorment, mangent et boivent en même temps. Lorsqu'arrive la période de la reproduction, les mâles adultes se battent pour savoir qui pourra se reproduire. Les ânes sont des animaux grégaires, ce qui veut dire qu'ils ont besoin de compagnie d'un autre âne pour se sentir bien. Mais s'il n'y a pas d'âne dans son environnement, il peuvent se satisfaire de la présence d'autres équidés, de chèvres ou de moutons. 🐑 

3 | Ils ne sont pas de la même espèce

Cheval et Âne

Crédits photos : Natasha Bhogal, Virginia Long

Ce sujet arrive peut-être un peu tard dans l'article, mais il est important d'en parler. En effet, il arrive d'entendre que les chevaux et les ânes font partie de la même espèce. Il est vrai qu'ils font partie de la même famille : les équidés (ou Equidae), mais ils font partie d'espèces bien distinctes. Pour faire court, nous pouvons prendre l'exemple d'une pyramide où la base serait les sous-espèces, qui se regrouperaient pour former des espèces, puis des familles ! 

Les chevaux se divisent en races et en sous-espèces. Par exemple, on considère le cheval de Przewalski comme une sous-espèce du cheval standard (Equus Ferus). A contrario, il existe plusieurs espèces d'ânes. Elles sont originaires d'Asie ou d'Afrique et comportent beaucoup de particularités. En général, lorsque nous parlons des ânes, nous parlons de l'âne domestique qui descend des ânes sauvages d'Afrique. Il y a quelques races chez les ânes, mais elles sont mélangées à cause d'un trop grand nombre de croisements naturels dus à leur côté foufou. 😏 

2 | Est-ce qu'un âne peut être monté ?

Homme qui chevauche un âne

Crédit photo : Hector Ramon Perez

Il existe un proverbe célèbre disant qu'on ne fait pas d'un âne un cheval de course... Mais est-ce vrai ? Eh bien oui. C'est tout à fait vrai. Mais ça ne veut pas dire que l'âne ne peut pas être monté. Par contre, il n'est pas capable de galoper sur de longues distances comme un cheval pourrait le faire. Il y a aussi son dos plat qui rend difficile son harnachement.

Les ânes sont parfaits pour les enfants. Ils sont assez petits et sont capables de porter le poids d'un enfant grâce à leur grosse ossature. En revanche, la question est plus complexe lorsqu'il s'agit des adultes. Un âne trop petit et chétif pourrait souffrir d'être monté par quelqu'un de trop lourd. Il faut aussi savoir que les ânes atteignent l'âge adulte plus tard que les chevaux. Idéalement, ils ne pourront être montés régulièrement qu'à partir de l'âge de 5 ans.

Il y a un dernier facteur à prendre en compte. En effet, il ne faut pas oublier que l'âne est du genre craintif et obstiné. Il faut donc privilégier des techniques d'apprentissage positives avec lui (et tous les autres animaux, idéalement). Encouragements et récompenses sont de mise pour l'éduquer ! A contrario, il faudra éviter les éperons, les fouets, le confinement et autres techniques controversées qui fonctionnent sur les chevaux. En effet, elles pourraient le rendre encore plus têtu qu'il ne l'est normalement ! 😤 

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1 | Des croisements entre l'âne et le cheval ?!

Bardot et Mulet

Crédits photos : Sage RossLuis Fernández García

Bon. Ce point là n'est pas vraiment une différence, mais plutôt un rapprochement. Il s'avère qu'il existe des croisements entre les chevaux et les ânes : la mule et le bardot. La mule (ou le mulet) résulte d'un croisement entre un âne et une jument, tandis que le bardot résulte d'un croisement entre un cheval et une ânesse. Les deux croisements possèdent leurs propres particularités. Par exemple, le bardot est assez proche du cheval que ce soit physiquement ou mentalement. Il a aussi tendance à hennir plutôt qu'à braire ! 🎶 

Le croisement le plus fréquent est quand même le mulet. Il est réputé comme étant plus fort que le cheval et l'âne, avec un mental en acier trempé. Malheureusement, la quasi totalité des mules et mulets sont incapables de se reproduire à cause d'un nombre impair de chromosomes. Eh oui. Le mulet possède 63 chromosomes. Il hérite des 64 chromosomes de la jument, couplés aux 62 chromosomes de l'âne... Les mules et les mulets peuvent quand même se reproduire, mais ça reste très exceptionnel. 

Aaahlala... Les équidés sont vraiment passionnants ! On n'arrête jamais d'en apprendre à leur sujet. Nous espérons que cet article vous a plu et nous vous remercions de l'avoir lu jusqu'au bout ! Si vous êtes fan des chevaux (ou des ânes), nous vous conseillons de faire un tour dans notre boutique en ligne. Tableaux, bijoux ou encore coques de smartphone, il y a tout ce qu'il vous faut pour exprimer votre passion ! À toute ! 🐴 


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