Gros plan sur le cheval Arabe

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Gros plan sur le cheval Arabe

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Les chevaux ont grandement contribué à façonner qui nous sommes de nos jours... Mais saviez-vous qu'une race à grandement participé à forger ce que sont les chevaux de nos jours ? Eh oui, aujourd'hui, nous entrons dans l'univers du Pur-Sang Arabe, l'un des chevaux les plus beaux et influents du Monde. Restez avec nous pendant les prochaines minutes pour tout savoir sur ce cheval magnifique ! Allons-y ! 👊  

1 | Origine et Histoire du Pur-Sang Arabe

Pur-Sang Arabe gris clair avec son cavalier

Ce qu'il faut savoir à propos de l'Arabe, c'est qu'il est vieux... Très vieux. Pour être plus précis, les traces les plus anciennes montrent qu'il était déjà présent en Mésopotamie il y a environ 4500 ans. Hormis ça, il viendrait du Moyen-Orient. Cette hypothèse a été confirmée lorsqu'une grande étude faite sur 378 chevaux apparut dans le journal Nature et valida cette Origine. Ce n'est pas si étonnant, car celui qu'on appelle « le prince du désert » est clairement taillé pour les conditions arides et la chaleur extrême. Il possède aussi le surnom de « fils du vent » qui vient probablement de sa tendance à toujours garder le museau levé.

Les premières grandes domestications du cheval Arabes semblent avoir été faites par les bédouins. Avant-ça, tout porte à croire que le dromadaire était utilisé pour le transport. C'est avec ce peuple de nomades que l'Arabe devint populaire un peu partout au Moyen-Orient et dans le monde islamique. Il arrive en France suite à la bataille de Poitiers en 732 opposant les omeyyades aux francs. Avec leur victoire face aux envahisseurs, les francs gardèrent les chevaux des vaincus. Les nobles ayant participé à la bataille ramenèrent les chevaux dans leurs provinces respectives. D'ailleurs, c'est comme-ça que le Percheron serait né. 🐴 

Faisons un grand bond en avant jusqu'à l'arrivée de Napoléon Bonaparte au pouvoir. Après un voyage en Egypte, l'Empereur tomba amoureux du cheval Arabe et commença à remplir les haras nationaux avec la race. D'ailleurs, il avait pour habitude d'avoir un Arabe gris clair pour l'épauler au Combat. Plusieurs décennies plus tard, une nouvelle politique d'importation de la race Arabe vise à améliorer les races françaises sous Napoléon III.

2 | Caractéristiques et Tempérament

Un physique unique

Photo de cheval Arabe au trot

Crédit photo : Rihaij

  • Taille : de 1,45 à 1,56 m
  • Poids : de 300 à 400 kg
  • Vitesse : 55 km/h (sprint)

L'apparence du Pur-Sang Arabe est spéciale... D'ailleurs, c'est l'un des rares chevaux que l'on reconnaît en un coup d'œil grâce à sa tête fine et son chanfrein concave (voire ultra-concave, mais un verra ça juste après). L'autre détail qui fait toute la différence chez l'Arabe, c'est sa queue attachée haute et relevée. En plus de ça, il a une peau très fine et noire qui laisse apparaître ses veines, marque son ossature, lui donne un bout de museau noir et le rend assez chatouilleux. Il a aussi une allure très légère et dansante. ✨ 

Hormis tout ça, il a une encolure arquée avec un dos court et large. Sa croupe est haute et horizontale. Ses membres sont fins et solides. Au niveau de sa robe, il est très souvent gris, mais il peut aussi être bai, alezan ou noir même si cette dernière est très rare. Il est courant d'entendre que certains chevaux arabes sont blancs. Cependant, les chevaux au pelage blanc mais qui n'ont pas la peau rose sont considérés comme des chevaux gris clairs.

Une pureté primitive ?

Cheval Arabe dans un champs

Crédit photo : Rihaij

Eh bien oui, avec son squelette particulier, le Pur-Sang Arabe (PSA) possède bel et bien un aspect primitif. En effet, il possède 17 paires de côtes contre 18 chez les chevaux modernes. C'est pareil pour ses vertèbres, où il en a 5 comparé aux autres qui en ont 6. Pour finir, il possède 16 vertèbres coccygiennes, tandis que les chevaux modernes en ont 18. Cependant, malgré les croyances... Ce n'est pas la seule race à avoir ce squelette primitif, bien qu'elle soit plus rare. Cette morphologie primitive permet au Pur-Sang Arabe de porter des charges étonnamment lourdes sur de longues distance par rapport à sa taille qui oscille entre 300 et 450 kilogrammes.

Un tempérament de guerrier

Cheval Arabe gris clair de face

Crédit photo : Rihaij

Nous avons vu que l'Arabe était taillé pour les conditions extrêmes imposées par la vie dans le désert, mais ce n'est pas tout... Il n'y a pas que le physique qui est impressionnant chez lui ! Le Pur-Sang Arabe est aussi un guerrier dans l'âme. C'est un cheval de sang avec un caractère vif et une force hors du commun. Il est réputé comme étant très persévérant et courageux. Malgré ce côté fougueux, il reste proche des humains grâce à son histoire avec le peuple Bédouin. Il aime notre compagnie et s'attache facilement. En revanche, il n'est pas à l'aise avec les changements de propriétaire. Ce caractère spécifique faisait de lui un très bon compagnon sur le champs de bataille ! ⚔️ 

3 | L'améliorateur par excellence

Cheval arabe avec une couronne de fleurs

Crédit photo : Emma Morin

Nous avons déjà grandement parlé de l'Histoire de ce cheval d'exception, mais nous n'avons pas beaucoup parlé de ses croisements. En fait, l'amélioration des races de chevaux par le biais de l'Arabe est presque un dogme. Depuis le XIXe siècle, le Pur-Sang Arabe est croisé avec une très grande partie des races légères et moyennes pour essayer de les rendre plus fort et plus endurants.

Malheureusement, ces croisements ne mènent pas toujours à des réussites... Mais parfois, ça peut donner des petites merveilles comme avec le Pur-Sang Anglais qui résulte de croisements entre l'Arabe et des juments de Grande Bretagne. Ces chevaux sont très influents dans le milieu de la course hippique où ils détiennent les plus grands records de temps. L'Arabe a donné beaucoup d'autre croisements comme l'Anglo-Arabe, l'Arabo-Frison ou encore l'Arabo-Lusitanien. La France a beaucoup participé aux campagnes d'amélioration des chevaux par le biais du Pur-Sang Arabe. Elle a croisé une énorme partie de ses races nationales pour tenter de les améliorer. 💪 

4 | La controverse autour de l'hypertype

Chanfrein ultra-concave à cause de l'hypertype

Les croisements entre les races, ça peut améliorer... Mais il y aurait un problème causé par des croisements entre des animaux d'une même race : l'hypertype. Il consiste à reproduire des animaux proches génétiquement pour accentuer les caractéristiques de leurs races

Chez le Pur-Sang Arabe (PSA), c'est un sujet assez clivant. D'un côté, certains éleveurs cherchent à accentuer les critères de beauté des PSA afin de les rendre performants dans les compétitions de Show (dont nous parlerons plus tard). Chanfrein ultra-concave et queue surélevée sont de rigueur dans ces compétions où le physique est important. De l'autre côté, les vétérinaires tirent la sonnette d'alarme. En effet, il semblerait que les chevaux avec des chanfreins trop creusés peuvent éprouver des difficultés à respirer.

5 | Le plus beau cheval du Monde ?

Il est vrai que le Pur-Sang Arabe a une apparence très spéciale qui passionne les Hommes depuis des millénaires. Beaucoup considèrent que l'Arabe est le plus beau cheval du Monde. En soit, il est difficile de trancher. Mais il doit au moins être dans le top 5, même si la concurrence est rude. Son principal rival pour le titre est probablement le Frison, avec son crin noir et ondulé qui fascine et inspire depuis le Moyen Âge. Mais il est vrai qu'hormis l'apparence déjà magnifique du Pur-Sang Arabe, ses allures légères sont très agréables à voir. D'ailleurs, une croyance populaire veut que le PSA sache se déplacer en dansant. 💃 

6 | Le cheval Arabe dans le sport

Le grand maître de l'endurance

Chevaux Arabes de profil

Crédit photo : Dorota Kudyba

Avant toute chose, le Pur-Sang Arabe est un dieu incontesté de l'endurance. On ne pourra jamais lui retirer ça. Entre son caractère persévérant et son corps façonné dans le désert, c'est excellent compétiteur. Il fait partie des rares chevaux capables d'endurer des courses de 160 kilomètres sans broncher et en continuant de performer. Sa peau fine et noire lui permet d'évacuer efficacement la chaleur dégagée par ses muscles tout en se protégeant efficacement du soleil hardant de ces courses qui sont souvent réalisées au Moyen-Orient. Hormis tout ça, il est aussi extrêmement endurant. On estime à plus de trois quart la proportion de PSA parmi les inscris aux compétitions d'endurance.

Un petit bout de chemin dans les courses

Course hippique avec des Pur-Sang Arabes

Crédit photo : IFAHR

Même si ce n'est pas du tout sa spécialité, l'Arabe fait un petit bout de chemin en hippodrome. Capable d'aller à 55 km/h quand un quarter horse peut frôler les 90 km/h, il n'a pas vraiment l'étoffe d'un champion de la vitesse. Il est clair qu'il est plus efficace en endurance ou en TREC (Techniques de Randonnée Equestre en Compétition). Malgré tout, il existe un type de course en hippodrome qui a été forgé à son image. Ces courses se font sur une distance plus longue pour davantage mettre en avant son endurance. Quelques dizaines se déroulent par an, dont une grosse partie se fait en France. 🐎 

Quid du dressage et du saut d'obstacle ?

Pur-Sang Arabe dans le dressage

Crédit photo : Falling Dominos

Il n'est pas très populaire dans les autres disciplines comme le dressage ou le saut d'obstacle (CSO). En dressage, il pourrait être efficace mais est désavantagé par sa tendance à toujours garder la tête en hauteur. Quant au CSO, il existe une croyance populaire disant qu'il ne peut pas sauter les obstacles à cause de son arrière-main, mais elle n'est pas exacte. En vérité, l'Arabe peut sauter des obstacles mais n'est pas très efficace à cause de sa taille. Il a quand même sa place dans quelques compétitions amateurs !

7 | Le Show, un sport à son image

Compétition de Show avec des Pur-Sang Arabes

Nous avons brièvement parlé du Show dans notre partie sur l'hypertype. Cette discipline purement visuelle est en très grande partie responsable de ce phénomène chez le Pur-Sang Arabe. Dans une compétition de Show, le cheval entre en scène accompagné d'un entraîneur et est jugé sur son physique ainsi que sur ces allures. C'est une discipline entièrement réservée aux Pur-Sang Arabes et ils sont jugés sur leur correspondance aux critères de la race.

Chanfrein concave, queue relevée, allure dansante et autre. Tout y passe dans ces compétitions où l'Arabe est à l'honneur. Actuellement, le Show justifie la majorité des élevages de PSA sur la planète. Le championnat du Monde se tient tous les ans au salon du cheval à Paris. 🇫🇷 

8 | Élevage et prix du cheval Arabe

Poulain Arabe

Crédit photo : Rihaij

Tout d'abord... Ce qu'il faut savoir à propos de l'élevage du Pur-Sang Arabe dans le Monde, c'est que les USA détiennent 90% du cheptel. Il sera donc plus courant d'en croiser sur le Nouveau Continent. Mais vous pouvez très bien en voir si vous êtes en France. Déjà, par le biais de la compétition de show et des diverses courses qui se déroulent sur le territoire. Mais aussi dans le Sud et l'Ouest, qui contiennent la majorité des élevages du pays. En 2018, il y avait 1753 naissances enregistrées dans la stud-book du Pur-Sang Arabe. Au niveau du prix, il vous faudra prévoir environ 3000 euros pour un yearling et 5000 euros pour un adulte de 5 ans. Bien sûr, ces sommes visent à donner une tendance, mais peuvent grandement varier.

Cet article est à présent terminé, nous espérons qu'il vous a plu et vous remercions de l'avoir lu jusqu'au bout. Si vous êtes passionné(e) par nos super potes à crinière, alors vous allez adorer notre boutique en ligne sur le thème des chevaux ! À toute ! 👋 


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