Les races de chevaux les plus petites

Crédit photo : Caracme

Est-ce que vous connaissez Big Jake ? C'est le cheval le plus grand du Monde et il mesure 2,10 mètres ! Si vous restez avec moi pendant les prochaines minutes, vous allez découvrir un cheval qui ne lui arrive même pas au genou  (et il est vraiment trop chou). Alors entrons directement dans le vif du sujet et... Bonne lecture !

Les 2 chevaux les plus petits au Monde

Thumbelina, le cheval nain le plus petit

Cheval Thumbelina

Qu'on soit d'accord, les chevaux Miniatures sont déjà... Miniatures ! Mais Thumbelina est quand même très petite, y compris par rapport aux autres chevaux qui partagent la même race qu'elle. En effet, ce petit bestiau ne mesure pas moins (plutôt pas plus) de 43 centimètres. Pour vous donner une idée, c'est à peu près la taille moyenne d'un shiba... 🐕 

Thumbelina est petite car elle est atteinte de nanisme, une pathologie génétique qui peut donner naissance à des chevaux bien plus petits que la moyenne. La taille moyenne des chevaux Miniatures étant déjà petite, le combo de ces deux facteurs lui donne une taille minuscule. Malgré son handicap, Thumbelina eut une longue vie active en bonne santé. Elle fut élue « cheval le plus petit du monde actuellement en vie » par le Guinness Book des Records jusqu'en 2018. Elle s'est aussi illustrée aux côtés de Big Jake, le plus grand cheval du monde à l'époque, dans une photo destinée à une oeuvre caritative.

Einstein, le cheval normal le plus petit

À l'instar de Thumbelina, Einstein est très petit. Mais comparé à sa prédécesseur, il n'est pas atteint de nanisme. Au moment de prendre sa mesure pour la première fois, cette curiosité de la nature faisait la taille de 35 centimètres au garrot. Cette taille, comparée à Thumbelina, équivaut à la taille moyenne d'un caniche ! 🐩 

Avec le temps, Einstein a dépassé la taille de Thumbelina, mais il reste, cependant, le cheval normal le plus petit du monde. Ce qui est étonnant, c'est qu'il est né et est resté bien plus petit que ses parents qui avaient une taille de chevaux miniatures normaux. Info amusante : à l'âge de deux mois, Einstein fut atteint d'une blessure à la colonne vertébrale qui ne pouvait pas être opérée par un vétérinaire équin parce que sa morphologie était trop différente des chevaux normaux. Il fut donc opéré par un vétérinaire canin ! 😉

Les 5 races de chevaux les plus petites

5. Le poney Noma

Poney Noma

Crédit photo : opencage.com

Le poney Noma est extrêmement rare. C'est l'une des 8 races originaires du Japon que l'on connaît à ce jour. D'ailleurs, son nom est originaire de l'endroit d'où il vient : le compté de Noma, dans la préfecture de Aichi, au Japon. Comme un grand nombre (voire la majorité) de chevaux présents au Japon, nous pensons qu'il descend de chevaux mongols importés sur l'archipel au XVIIe siècle. 🌸 

Un programme du XXe siècle visant à fortifier les chevaux en les croisant avec des pur-sang pour une utilisation guerrière a failli exterminer le poney Noma car il était interdit de faire naître des chevaux en cherchant à les garder petits. Heureusement, des actions gouvernementales ont été mises en place pour sauver le poney Noma en 1978 sans les croiser avec d'autres races de chevaux. Du haut de ses 102 centimètres en moyenne, sa démographie progresse lentement mais sûrement. Ils sont utilisés comme chevaux de selle pour apprendre l'équitation aux enfants. 

4. Le poney Guoxia

Il y a très peu de chevaux présumés originaires de Chine. Mais le poney Guoxia, qui est également très rare, en fait partie. Il est d'ailleurs tellement rare, que nous n'avons pas trouvé de photo ou de vidéo à vous montrer... Du haut de ses 102 centimètres en moyenne, c'est la race de chevaux la plus petite originaire de Chine. Les poneys Guoxia ont une apparence particulière car ils ont gardé quelques caractéristiques primitives (petits cou, têtes, oreilles et dos droit). Leur robe est de couleur bai, rouan ou gris. 🐴 

Il était principalement utilisé lors des récoltes dans les vergers. Il était régulièrement placé sous les arbres pendant que le fermier récoltait leurs fruits ; une fois récoltés, il les posaient dans un panier que le poney Guoxia portait sur lui. Cette utilité a inspiré les chinois pour lui donner son nom, dont la signification littérale est : « sous les arbres à fruits ». Il fut menacé d'extinction dans les années 1980 ; mais le nombre de poneys Guoxia est actuellement en légère hausse !

3. Le poney Shetland

Poney Shetland

Crédit photo : Herbythyme

Franchement, il faudrait inventer l'adjectif « super poney » pour parler du shetland car ce dernier est extraordinaire ! En effet, ce dernier est vieux, très vieux. Pour être plus précis, il viendrait de l'Âge du Bronze. Mais ce n'est pas la seule chose qui impressionne chez le poney Shetland. En effet, il est capable de porter des charges très lourdes par rapport à sa taille (parfois même, plus lourdes que lui). D'ailleurs, il est considéré comme étant l'un des chevaux les plus forts du Monde ! 💪 

Comme les deux autres races de poney que nous avons citées pour le moment dans ce top, le poney Shetland s'élève à une taille moyenne de 102 centimètres. Comme indiqué juste avant, le poney shetland viendrait de l'Âge du Bronze où il vivait sur une île écossaise portant le même nom que lui. Il serait croisé de chevaux celtiques et nordiques. Actuellement, le poney Shetland sert surtout à apprendre l'équitation aux plus jeunes !

2. Le cheval miniature

Cheval Miniature

(1) Utilisation du poney comme guide d'aveugle | Crédits photos : DanDee Shotsagriflanders

C'est du haut de ses 92 centimètres en moyenne que le cheval miniature se hisse à la deuxième place de ce top. Le cheval miniature n'est pas uniquement l'une des races de cheval les plus petites, mais c'est également l'une des plus populaires à travers le monde ! 🌍 

Le cheval Miniature existe depuis le XVIIe siècle. Ce dernier était souvent animal de compagnie de la noblesse. C'est un siècle plus tard, au XVIIIe, que son utilisation s'élargira comme alternative au poney Shetland dans le travail à la mine grâce à sa forte résistance et longévité (le cheval Miniature étant une sorte de poney Shetland). S'occuper d'un cheval Miniature n'est pas chose aisée : il comporte plusieurs problèmes génétiques qui peuvent lui entraîner des difficultés à s'alimenter correctement, pouvant provoquer des coliques.

Aujourd'hui, les chevaux Miniatures sont utilisés de manière originale. Par exemple, ils pourraient servir d'alternative avec une meilleure espérance de vie pour guider les personnes aveugles. Ce n'est qu'un projet pour le moment car, à cause de ses instincts d'équidés, il n'est pas toujours adapté à certaines situations précises qui peuvent s'avérer importantes. Produits de quatre siècles de reproduction méthodique par les américains, les chevaux Miniatures peuvent avoir à peu près toutes les robes possibles.

1. Le poney Falabella

Poney Falabella

Crédit photo : Crystal Holt, Captain E. H. Eckholdt & Susan Eckholdt

Il est amusant de savoir que la race numéro 1 de ce classement n'ait pas engendré les chevaux les plus petits du monde. Pourtant, le poney Falabella est bel et bien la race de cheval la plus petite (en moyenne). C'est avec une taille d'environ 80 centimètres que ce petit bijou remporte la couronne et vient clôturer ce classement ! 👑

Le poney falabella serait le fruit de croisements opérés par un certain Patrick Newtall, qui aurait légué le projet à son gendre : Juan Falabella. Ces petites bêtes sont étonnantes car elles ont les proportions comparables à des pur-sang et non à des poneys. Originaire d'argentine, cette race aurait été influencée génétiquement par les chevaux ibériques présents dans la région. Ils sont parfaits pour conduire des petites calèches ou pour faire découvrir l'équitation à des enfants.

Allez encore plus loin dans votre découverte en lisant le livre de Jessica Bundjes qui nous évoque 130 races de chevaux qui reflètent l'incroyable richesse du monde équin.

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