Les 7 Chevaux Les Plus Petits

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LES 7 CHEVAUX LES PLUS PETITS DU MONDE

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Le cheval que vous voyez juste au dessus, c'est Big Jake. Il mesure 2,10 mètres et c'est le cheval le plus grand du monde. Si vous restez avec moi pendant les prochaines minutes, vous allez découvrir un cheval qui ne lui arrive même pas au genou — et il est vraiment trop chou. Alors entrons directement dans le vif du sujet et... Bonne lecture !



LES DEUX CHEVAUX LES PLUS PETITS

THUMBELINA

Cheval Thumbelina

Qu'on soit d'accord, les chevaux Miniatures sont déjà... Miniatures ! Mais Thumbelina est quand même TRÈS petite, y compris par rapport aux autres chevaux qui partagent la même race qu'elle. En effet, ce petit bestiau ne mesure pas moins — mais surtout, pas plus — que 43 centimètres. Pour vous donner une idée, c'est à peu près la taille moyenne d'un shiba... 🐕 

Thumbelina est petite à cause d'une pathologie nommée « nanisme », qui peut donner naissance à des chevaux bien plus petits que la moyenne. Mais la taille moyenne des chevaux Miniatures étant déjà petite, l'accumulation de ces deux facteurs lui donna une taille étonnamment petite. Malgré son handicap, Thumbelina eut une longue vie active en bonne santé. Elle fut élue « cheval le plus petit du monde actuellement en vie » par le Guinness Book des Records jusqu'en 2018. Elle s'est aussi illustrée aux côtés de Big Jake, le plus grand cheval du monde à l'époque, dans une photo destinée à une oeuvre caritative.

→ D'ailleurs, nous avons écrit un article sur les chevaux les plus grands du monde !

EINSTEIN

À l'instar de Thumbelina, Einstein est très petit. Mais comparé à sa prédécesseur, il n'est pas atteint de nanisme. Cette curiosité de la nature est née à la taille de 35 centimètres ; ce qui équivaut, comparé à Thumbelina, à la taille moyenne d'un caniche ! 🐩 

Avec le temps, Einstein a dépassé la taille de Thumbelina, mais il reste, cependant, le cheval non castré le plus petit du monde. Ce qui est étonnant, c'est qu'il est né et est resté bien plus petit que ses parents qui avaient une taille normale par rapport aux chevaux Miniatures. À l'âge de deux mois, Einstein fut atteint d'une blessure à la colonne vertébrale qui ne pouvait pas être opérée par un vétérinaire équin ; il fut donc opéré par un vétérinaire canin.


LES 5 RACES DE CHEVAL LES PLUS PETITES

#5 | LE PONEY NOMA

Poney Noma

Photos : opencage.com

Le poney Noma est extrêmement rare. C'est l'une des 8 races originaires du Japon que l'on connaît à ce jour. D'ailleurs, son nom est originaire de l'endroit d'où il vient : le compté de Noma, dans la préfecture de Aichi, au Japon. Comme un grand nombre — voire la majorité — de chevaux présents au Japon, il descendrait de chevaux mongols importés sur l'archipel au XVIIe siècle. 🌸 

Un programme eugéniste du XXe siècle visant à fortifier les chevaux en les croisant avec des pur-sang pour une utilisation guerrière a failli exterminer le poney Noma car il était interdit de faire naître des chevaux en cherchant à les garder petits. Heureusement, des actions gouvernementales ont été mises en place pour sauver le poney Noma en 1978 sans les croiser avec d'autres races de chevaux. Du haut de ses 102 centimètres en moyenne, sa démographie progresse lentement mais sûrement. Ils sont utilisés comme chevaux de selle pour apprendre l'équitation aux enfants. 

#4 | LE PONEY GUOXIA

Il y a très peu de chevaux présumés originaires de Chine. Mais le poney Guoxia, qui est également très rare, en fait partie. Il est d'ailleurs tellement rare, que je n'ai pas trouvé de photo ou de vidéo à vous montrer... Du haut de ses 102 centimètres en moyenne, c'est la race de chevaux la plus petite originaire de Chine. Les poneys Guoxia ont une apparence particulière car ils présentent quelques caractéristiques primitives (petits cou, têtes, oreilles et dos droit). Leur robe est de couleur bai, rouan ou gris. 🐴 

Il était principalement utilisé lors des récoltes dans les vergers. Il était régulièrement placé sous les arbres pendant que le fermier récoltait leurs fruits ; une fois récoltés, il les posaient dans un panier que le poney Guoxia portait sur lui. Cette utilité a inspiré les chinois pour lui donner son nom, dont la signification littérale est : « sous les arbres à fruits ». Il fut menacé d'extinction dans les années 1980 ; mais le nombre de poneys Guoxia est actuellement en légère hausse !

#3 | LE PONEY SHETLAND

Poney Shetland

Photo : Herbythyme 

Franchement, il faudrait inventer l'adjectif « super poney » pour parler du shetland, car ce dernier est extraordinaire ! En effet, il est vieux, très vieux ; il viendrait de l'Âge du Bronze. Mais ce qui est le plus impressionnant chez le poney Shetland, c'est qu'il est capable de porter des charges très lourdes par rapport à sa taille — parfois même, plus lourdes que lui. D'ailleurs, il est considéré comme étant le cheval le plus fort du monde ! 💪 

Comme les deux autres races de poney que j'ai citées pour le moment dans ce top, le poney Shetland s'élève à une taille moyenne de 102 centimètres. Comme indiqué juste avant, le poney shetland viendrait de l'Âge du Bronze où il vivait sur une île écossaise portant le même nom que lui. Il serait croisé de chevaux celtiques et nordiques. Actuellement, le poney Shetland sert à apprendre l'équitation aux plus jeunes !

#2 | LE CHEVAL MINIATURE

Cheval Miniature

(1) Utilisation du poney comme guide d'aveugle | Photos : DanDee Shotsagriflanders

C'est du haut de ses 92 centimètres en moyenne que le cheval miniature se hisse à la deuxième place de ce top. Le cheval miniature n'est pas uniquement l'une des races de cheval les plus petites, mais c'est également l'une des plus populaires à travers le monde ! 🌍 

Le cheval Miniature existe depuis le XVIIe siècle. Ce dernier était souvent animal de compagnie de la noblesse. C'est un siècle plus tard, au XVIIIe, que son utilisation s'élargira comme alternative au poney Shetland dans le travail à la mine grâce à sa forte résistance/longévité — le cheval Miniature étant, en quelques sortes, un mini-poney Shetland. S'occuper d'un cheval Miniature n'est pas chose aisée : il comporte plusieurs problèmes génétiques qui peuvent lui entraîner des difficultés à s'alimenter correctement, pouvant provoquer des coliques.

Aujourd'hui, les chevaux Miniatures sont utilisés de manière originale. Par exemple, ils pourraient servir d'alternative avec une meilleure espérance de vie pour guider les personnes aveugles. Ce n'est qu'un projet pour le moment car, à cause de ses instincts d'équidés, il n'est pas toujours adapté à certaines situations précises qui peuvent s'avérer importantes. Produits de quatre siècles de reproduction méthodique par les américains, les chevaux Miniatures peuvent avoir à peu près toutes les robes possibles.

#1 | LE PONEY FALABELLA

Poney Falabella

Photos : Crystal Holt, Captain E. H. Eckholdt & Susan Eckholdt

Il est amusant de savoir que la race numéro 1 de ce classement n'ait pas engendré les chevaux les plus petits du monde. Pourtant, le poney Falabella est bel et bien la race de cheval la plus petite (en moyenne). C'est avec une taille d'environ 80 centimètres que ce petit bijou remporte la couronne et vient clôturer ce classement ! 👑

Le poney falabella serait le fruit de croisements opérés par un certain Patrick Newtall, qui aurait légué le projet à son gendre : Juan Falabella. Ces petites bêtes sont étonnantes car elles ont les proportions comparables à des pur-sang et non à des poneys. Originaire d'argentine, cette race aurait été influencée génétiquement par les chevaux ibériques présents dans la région. Ils sont parfaits pour conduire des petites calèches ou pour faire découvrir l'équitation à des enfants.


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