Les races de chevaux les plus anciennes

Les 8 races de chevaux les plus anciennes

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Les chevaux nous accompagnent depuis plusieurs millénaires. Mais saviez-vous que certains d'entre eux sont bieeen plus vieux que nous ? Eh oui... D'ailleurs, c'est ce que nous allons voir aujourd'hui en parlant des races de chevaux les plus anciennes, encore en activité de nos jours. D'où viennent-ils ? À quoi ressemblent-ils ? Depuis quand sont-ils là ? Vous allez tout savoir sur ces chevaux d'exception ! Let's go ! 🤠

8 | L'Islandais

Chevaux Islandais dans la neige

Crédit photo : Red Charlie

  • Apparition : Il y a 1100 ans
  • Origine : Islande
  • Effectif : 180 000 (Monde)

Avant de commencer... Il est important de dire que l'Islandais n'est pas forcément le huitième cheval le plus ancien. Il est possible qu'il soit devancé par d'autres chevaux dont nous ne connaissons pas l'origine. Il n'empêche que cette race est très ancienne et mérite sa place dans le top. Véritable descendant spirituel de Sleipnir, le cheval d'Odin, l'Islandais est considéré comme le cheval des vikings

Ce petit cheval poilu est arrivé en Islande aux alentours de l'an 900, lors de la colonisation de l'île par les peuples vikings. Cette race est l'une des plus protégées de l'Histoire, car les islandais conservent précieusement leur race nationale depuis un millénaire. Les conditions de vie difficiles de la zone ont forcé l'Islandais à changer drastiquement pour s'adapter. Par exemple, leur pelage long leur permet de résister au froid. Ils sont aussi capables de manger des poissons en cas d'urgence ! 🐟 

C'est un cheval qui est très populaire à travers le Monde. Bien que toute importation de chevaux soit interdite sur l'île, elle exporte beaucoup. Environ 180 000 chevaux islandais sont recensés dans le Monde, majoritairement en Europe du Nord. Malgré son mètre quarante au garrot, l'Islandais est bel est bien considéré comme un cheval. Le peuple islandais met un point d'honneur à ce qu'il ne soit pas déclaré comme un poney.

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7 | L'Akhal-Teke

Cheval Akhal-Teke au galop

Crédit photo : Kerri-Jo Stewart

  • Apparition : Il y a 2500 ans
  • Origine : Turkménistan
  • Effectif : 3000 (Monde)

Après avoir fait un petit bout de chemin dans le Nord, il est temps de tomber la veste pour aller visiter le désert. En effet... C'est près de l'oasis d'Akhal-Teke que nous retrouvons le cheval du même nom. Eh oui, car c'est ici, au Turkmenistan, que ce cheval magnifique est traditionnellement élevé. En général, on entend surtout parler de lui pour son crin aux reflets dorés ou comme étant l'un des plus beaux chevaux du Monde... Mais ce n'est pas tout ! En plus d'être très original et rare, il fait aussi partie des races les plus vieilles de la planète avec une origine qui remonte à 2500 ans.

Il s'est grandement développé dans le désert de Karakum, où il a progressé aux côtés des peuples nomades. Ils eurent un fort lien d'entraide dans cet univers aride aux conditions de survie extrêmes. Il est capable de résister à de longues périodes de jeûne pour survivre dans le désert où l'eau et la nourriture sont éparses. Son physique est rôdé pour la survie : il est sec, athlétique et fin. Il peut faire preuve de force de caractère et peut s'avérer très protecteur envers son co-équipier. En général, l'Akhal-Teke possède une robe baie ou isabelle, deux magnifiques couleurs qui participent à souligner son physique si particulier !

Actuellement, il ne reste que 3000 chevaux Akhal-Teke, la race étant menacée et rare. Il est principalement élevé pour protéger la race et pour les concours de beautés auxquels il se livre chaque année. Il y a quelques élevages situés au Turkménistan, au Kazakhstan ou au Sud de la Russie, cette dernière possédant le stud-book principal. La France possède son propre élevage depuis les années 80, et une trentaine de chevaux naissent chaque année dans le pays. 🇫🇷 

6 | Le Fjord

Attelage de chevaux Fjords

Crédit photo : Pete Markham

  • Apparition : Il y a 4000 ans
  • Origine : Norvège
  • Effectif : 40 000 (Monde)

Nous revoilà assez vite dans les pays nordiques à la découverte du Fjord. Eh oui, ce poney porte très bien son nom car il viendrait directement de Norvège. Malheureusement, les origines de ce joli poney sont très mal documentées, donc nous ne savons pas vraiment d'où il vient réellement. Il semblerait qu'il descende de petits chevaux asiatiques ayant immigrés dans la zone il y a 4000 ans.

Ce qui est très intéressant chez le Fjord, c'est qu'il a gardé la plupart de ses caractéristiques primaires. C'est un cheval très joli avec sa robe palomino pangarée qui lui donne un côté super authentique et primitif. D'ailleurs, cette robe singulière a longtemps fait penser qu'il descendait du cheval de Przewalski (dont nous parlerons très bientôt), mais il semblerait que ce dernier ne soit pas l'ancêtre des races actuelles, et dont le Fjord fait partie. Une autre théorie avance qu'il descendrait de chevaux celtes, comme le cheval Islandais ! 🏹

Hormis cela, ce qui est passionnant avec le Fjord, c'est qu'il possède une tête typique des poneys. Elle est toute carrée avec un petit nez. Il est aussi très trapu et peut porter des charges très lourdes malgré sa petite taille. D'ailleurs, nous en avions déjà parlé dans notre articles sur les chevaux les plus lourds. Actuellement, il est élevé dans la majorité des pays nordiques, ainsi que dans les plus grands pays d'Occident. Il y aurait 40 000 poneys Fjord dans le Monde.

5 | L'Arabe

Chevaux Arabes de robe grise

Crédit photo : Ainslie Gilles-Pastel

  • Apparition : Il y a 4500 ans
  • Origine : Moyen-Orient
  • Effectif : 660 000 (USA)

Nous avons déjà beaucoup parlé du cheval Arabe sur ce blog. Mais que voulez-vous... Cette race est incontournable ! Eh oui, en plus de faire partie des races les plus belles au Monde, elle fait aussi partie des plus anciennes. Tout comme l'Akhal-Teke, il s'est forgé un physique et un mental à toute épreuve dans un contexte extrêmement aride. Une étude publiée en 2020 dans le journal Nature confirmerait qu'il est originaire du Moyen-Orient. Les premières traces que nous avons de lui viendraient d'il y a 4500 ans en Mésopotamie.

Le cheval Arabe a survécu pendant des millénaires dans un contexte super hostile... En effet, la famine et la chaleur règnent dans le désert. Tout son corps est conçu pour la survie. Par exemple, il possède une peau noire et fine, ce qui lui permet de résister aux rayons du soleil tout en évacuant efficacement la chaleur de ses muscles. Ce corps si spécial fait de lui un monstre d'endurance, domaine où il est le Roi. Ce qui est amusant avec le cheval Arabe, c'est qu'il se reconnaît en un coup d'œil avec son chanfrein concave et sa queue attachée haute ! 👀 

Il possède une descendance hors du commun étant l'ancêtre d'une grande partie des chevaux actuels, dont le magnifique Pur-Sang Anglais. Bien qu'il vienne du Moyen-Orient, ce sont les USA qui possèdent 90% du cheptel mondial avec leurs 660 000 têtes. Malgré ça, il est élevé dans plusieurs dizaines de pays sur toute la planète. Ça fait un beau palmarès tout-ça... Non ?

4 | Le Caspien

Poney Caspien en mouvement

Crédit photo : Kerri-Jo Stewart

  • Apparition : Il y a 5000 ans
  • Origine : Iran
  • Effectif : 1600 (Monde)

Après avoir cité le cheval Arabe dans le top, il est grand temps de parler de celui que l'on considère souvent comme son ancêtre direct : le Caspien. D'ailleurs, son Histoire est très originale. À vrai dire, tout le monde pensait que la race était définitivement éteinte depuis plus d'un millénaire... Jusqu'à ce qu'elle renaisse de ses cendres après une très longue absence. La découverte d'ossements placerait leur apparition à environ 5000 ans.

Le poney Caspien porte très bien son nom étant né au bord de la mer Caspienne, au Nord de l'Iran. Il possède un physique très primitif. D'ailleurs, c'est le cas de beaucoup de races dans ce classement, ce qui semble normal étant donné qu'elles sont très anciennes. Les Caspiens sont plus petits que les chevaux Arabes, mais ils possèdent le même physique solide et endurant. Comme leurs descendants, ils ont un mental de guerrier à toute épreuve !

Ils sont considérés comme des poneys à cause de leur petite taille, mais possèdent une morphologie proche des chevaux de taille moyenne. Malheureusement, la majorité des Caspiens ont quittés leur habitat d'origine à cause de l'instabilité dans le pays qui empêche la conservation. Aujourd'hui, ils sont élevés dans beaucoup de pays d'Occident... Mais restent en voie d'extinction. Point positif : leur nombre augmente chaque année ! 🔥 

3 | Le cheval de Przewalski

Groupe de chevaux de Przewalski

  • Apparition : Inconnue
  • Origine : Mongolie
  • Effectif : 1500 (Monde)

À vrai dire, le top 3 de ce classement est très spécial car on ne sait pas vraiment depuis quand ces chevaux existent. Tout porte à croire qu'ils sont bien plus vieux que les races vues précédemment, mais l'ordre n'est peut-être pas correct à partir de là. En l'occurence, tout ce que nous savons sur les origines du Przewalski, c'est qu'il viendrait de Mongolie et qu'il a été domestiqué il y a 5500 par un peuple du Kazakhstan. Ces deux infos nous permettent déjà de le placer à la troisième place. 

Le cheval de Przewalski est l'exemple typique de ce à quoi ressemblaient les chevaux il y a plusieurs millénaires. Il est petit, avec des membres courts et un gros cou bien large. Il fait penser aux petits chevaux qu'utilisaient les archers composites mongoles pendant leur conquête du Monde. Il fût un temps où on pensait que le cheval de Przewalski était l'ancêtre du cheval que nous connaissons aujourd'hui, mais il semblerait que ce soit une sous-espèce à part. Il a toujours une robe isabelle pangarée avec le crin raide, comme un zèbre.

À l'origine, il faisait partie des chevaux sauvages mais de nos jours, il est plutôt en semi-liberté de nos jours. Il se situe dans plusieurs réserves naturelles d'Europe et d'Asie où il est conservé comme une précieuse relique du passé. Mongolie, Russie ou encore Pays-Bas, beaucoup de pays participent activement à sa protection et à la progression de son effectif qui serait de 1500 à travers le Monde.

2 | Le Camargue

Juments Camarguaises avec leurs poulains

Crédit photo : Christian Klein

  • Apparition : Inconnue
  • Origine : France
  • Effectif : 1600 (Camargue)

Aaaah.. Enfin un joli cheval made in France. Eh oui, notre Camargue national fait bel et bien partie des chevaux les plus anciens au Monde. En fait, c'est un peu plus compliqué que ça, car personne ne sait d'où provient le cheval Camarguais (même s'il porte le nom d'une province française). Dans cet article, nous allons nous baser sur la théorie relatant qu'il était dessiné dans les grottes de Lascaux, donc qu'il existait il y a 18 000 ans.

Le cheval Camarguais est une magnifique race authentique. De prime abord, nous voyons le Camargue comme un cheval farouche et libre. C'est en tout cas ce que nous avons retenu grâce au superbe film Crin Blanc qui raconte la lutte d'un cheval sauvage pour retrouver la liberté. Même si certains de ses traits de caractère ont été un peu exagérés, le Camargue est un exemple d'authenticité. En effet, il a résisté à tous les croisements. Actuellement, c'est l'une des seules races françaises à avoir gardé son identité.

Aujourd'hui, le cheval Camarguais est toujours élevé dans sa zone de prédilection où il vit en semi-liberté dans une manade. Hormis la Provence, il y a quelques élevages un peu partout en France, mais la race n'est pas populaire à l'étranger. Actuellement, il y aurait 1600 chevaux en Camargue. La race a connue des périodes de menace, mais est stable depuis quelques décennies.

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1 | L'Exmoor

Poneys Exmoor en semi-liberté

Crédit photo : Nilfanion

  • Apparition : Il y a 130 000 ans
  • Origine : Grande-Bretagne
  • Effectif : 3500 (Monde)

Voilà, nous approchons de la fin de ce classement avec le poney Exmoor qui se place largement en tête. On ne sait pas vraiment depuis quand le poney Exmoor existe, mais tout porte à croire qu'il serait venu en Grande-Bretagne il y a 130 000 ans, avant l'ère glacière. Ensuite, il a pu évoluer sur l'île en étant éloigné des autres races de chevaux présentes en Europe et en Asie. L'Exmoor est un poney britannique qui a un petit air de ressemblance avec l'Islandais. Comme lui, il est petit, touffu et peut parfois avoir les yeux bleus. 

D'ailleurs, on constatera qu'il y avait énormément de poneys ou chevaux de petite taille dans ce top. Ce phénomène peut être expliqué par le fait que les chevaux étaient beaucoup plus petits il y a plusieurs millénaires. Pour vous dire, le plus vieil ancêtre du cheval (Eohippus) mesurait environs 38 centimètres. Aujourd'hui, le poney Exmoor est en danger d'extinction avec seulement 300 juments capables de se reproduire. Souhaitons-leur du courage ! 👊 

Ce top est terminé, nous vous remercions de l'avoir lu jusqu'au bout. S'il vous a plu, nous vous invitons à faire un tour sur notre blog. Si vous êtes fan de ces merveilles à crinière, alors visitez notre boutique en ligne spécialisée dans la thématique des chevaux ! À plus ! ✌️ 

 


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