Différences entre zèbre et cheval

Les 5 différences entre cheval et zèbre

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Saviez-vous que les zèbres et les chevaux faisaient partie de la même famille ? Eh oui... Pourtant, ce n'est pas très évident au premier regard. L'un est grand avec une robe (à peu près) uniforme et l'autre est petit avec de grandes rayures noires sur tout le corps. Aujourd'hui, nous allons chercher à savoir quelles sont les plus grandes différences entre le zèbre et le cheval. Allons-y ! 👊 

5 | Ils ne sont pas de la même espèce

Zèbres en liberté

Crédit photo : Anita

Dans l'intro, nous avions dit que le zèbre et le cheval faisaient partie de la même famille. Cependant, ils ne font pas du tout partie de la même espèce. Pour bien comprendre la différence entre ces deux mots, il faut savoir qu'ils ne sont pas au même niveau. Pour faire court, les sous-espèces se regroupent en espèces distinctes qui forment une grande famille, un peu comme une pyramide ! Tout s'explique ! 🤨  

Dans le cas du zèbre et du cheval, ils font tous les deux partie de la famille des équidés (Equidae). Concernant leurs espèces respectives, le cheval fait partie de l'espèce Equus Caballus, tandis que « zèbre » est un mot valise qui contient trois espèces : Equus Grevyi, Equus Quagga et Equus Zebra. Bien qu'elles soient au même niveau que l'espèce du cheval, les trois espèces du zèbre sont plus proches entre elles, que ce soit physiquement ou mentalement. D'ailleurs, ce n'est pas le cas du poney qui fait partie de la même espèce que le cheval. Dans son cas, il possède ses propres sous-espèces. L'âne, quant-à-lui, n'est pas un cheval. Il fait partie d'une espèce à part, comme le zèbre.

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4 | Une apparence très différente

Cheval et zèbre en photo

Crédits photo : Emma Morin, TeeFarm

Ce qui choque au premier regard, c'est la grande différence d'apparence entre les deux. D'ailleurs, ils sont tellement différents qu'il est parfois compliqué de se dire qu'ils font partie de la même famille... Tout d'abord, au niveau du pelage, le cheval est plutôt uniforme avec des robes très variées, alors que le zèbre est blanc avec de grosses rayures noires. Il possède ce pelage original pour se défendre dans la nature. En effet, ce pelage peut nous paraître flashy, mais il est très perturbant pour les prédateurs, qui n'arrivent pas à discerner l'animal quand il bouge en troupeau. Par contre, Le cheval peut aussi avoir des rayures sur le dos, que l'on appelle des zébrures !

Hormis leurs pelages radicalement différents, il y a aussi leur crin. Le cheval a souvent un crin (assez) souple et long, tandis que le zèbre pourrait servir de grattoir d'éponge pour hérisson avec sa crinière toute raide. Cette crinière sortie d'une pub pour un gel haute fixation s'appelle une crinière mohawk ou hiroquoise, en référence à un peuple autochtone d'Amérique ! Plus sérieusement, le zèbre est aussi beaucoup plus petit en moyenne que le cheval. Mesurant entre 1,20 et 1,50 mètre au garrot, il pourrait être considéré comme un poney. À côté de ça, certains chevaux comme Big Jake peuvent dépasser les 2 mètres ! Wow ! 👀 

3 | Est-ce que le zèbre est domesticable ?

Exemples de zèbres domestiqués

Cette question peut sembler assez étrange. Surtout quand on a l'image du zèbre qui galope en troupeau dans les grands espaces libres d'Afrique... Mais oui, il est domesticable. M'enfin, en théorie. Eh oui, car bien que certains zèbres ont réussi à être domestiqués par des humains, ils ne sont pas du tout faits pour la captivité et ne se laissent pas contrôler aussi facilement. En effet, ils sont du genre imprévisible et ne se laissent pas apprivoiser facilement. Ils détestent rester enfermé et cherchent instinctivement à s'enfuir. Le meilleur exemple est probablement le tournage du film Zig Zag, où certaines scènes auraient été tournées par un cheval car les zèbres n'étaient pas domptables. 🐴 

Ce qu'il faut savoir, c'est que le zèbre est forgé pour la survie en milieu hostile. Nous avons brièvement parlé de son pelage qui lui permet d'esquiver les prédateurs, mais ça ne suffit pas toujours. Parfois, il a besoin de se battre ou de fuir face à des menaces telles que les lions, les guépards ou les hyènes. Pour ce faire, il aura tendance à mordre ou à botter pour se protéger. À côté de ça, il est très vif et réactif, ce qui rend difficile (voire impossible) sa capture au lasso. Leur petite taille n'aide pas, limitant le poids qu'ils peuvent porter sur leur dos. Pour faire court, même si c'est possible, ce n'est pas du tout intéressant.

Quant au cheval, il vit avec nous depuis des millénaires. Il nous connaît, à l'habitude de vivre près de nous et a été reproduit de sorte à devenir de plus en plus docile. Bien que certaines races soient plutôt sauvages et indépendantes comme celle du Pur-Sang Arabe ou de l'Akhal-Teke, ils restent faciles à apprivoiser et apprécient la compagnie des humains. Il existe quelques exceptions : où des gens ont déjà réussi à chevaucher un zèbre. C'est le cas de l'aventurière Osa Johnson qui monta à plusieurs reprises sur des zèbres lors de son exploration de l'Afrique dans les années 1900.

2 | Zèbre VS Cheval : Qui est le plus rapide ?

Chevaux American Quarter

Crédit photo : Skeeze

Là... On touche à un domaine sacré : la vitesse. Et de ce côté-là, les chevaux et les zèbres ne sont pas en reste. De son côté, le cheval est reproduit depuis des millénaires pour devenir plus fort, plus grand et plus rapide. Le zèbre, quant à lui, profite d'une sélection naturelle du feu de dieu. Il doit courir vite pour échapper aux prédateurs d'Afrique qui peuvent piquer des pointes hallucinantes. Mais dans tout ça, lequel des deux galope le plus vite ?

La question est plus complexe qu'on peut le croire. Le zèbre galope en moyenne à une vitesse de 50 km/h quand il doit parcourir une grande distance. Cependant, il est capable de faire de gros sprints à 80 km/h quand il est en danger de mort. Ces deux vitesses sont largement supérieures à la majorité de celle des chevaux qui galopent à 21 km/h en moyenne, mais ne les enterrons pas tout de suite. En effet... N'oublions pas qu'il existe beaucoup de races de chevaux spécialisées dans la vitesse. C'est le cas de l'American Quarter Horse, qui peut atteindre la vitesse de 88 km/h en ligne droite. En plus d'être le cheval le plus rapide au Monde et de se faire flasher sur une nationale, il galope bien plus vite que le zèbre en sprint ! ⚡️ 

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1 | Un croisement entre un zèbre et un cheval ?!

Non... Sérieux ? Ça existe ?! Eh oui... ça existe. On appelle ça un zébrule, et il résulte du croisement entre un zèbre et une jument. Les croisements interespèces sont possibles dans la famille des équidés, même s'ils ne sont pas forcément optimaux. D'ailleurs, c'est exactement pareil pour l'âne, qui peut se croiser avec le cheval et le zèbre. Le mot « zébrule » vient de la contraction entre « zèbre » et « mule », ce dernier étant le croisement entre le cheval et l'âne. Vous pouvez également voir le zébrule sous le nom « zorse » dans certains journaux.

Le zébrule est un joli mélange entre les deux équidés. Il peut avoir des robes colorées et possède les rayures si caractéristiques du zèbre. Au niveau morphologique, il est normal. Il peut être mâle ou femelle, mais sera toujours stérile. D'ailleurs, c'est le cas de beaucoup d'hybridations interespèces dans une même famille. Il descend du zèbre au niveau du caractère... En effet, Il est tout aussi difficile à apprivoiser. Même s'il n'a pas un physique propice à être monté, il est capable de sauter haut et d'aller vite.

Le dernier point n'est pas une différence entre le zèbre et le cheval, mais plutôt une ressemblance. En effet, ils ont un autre grand point commun : leur origine. Il semblerait que les zèbre, le cheval et les autres équidés soient tous originaires d'Amérique, où ils ont disparu pour une raison inconnue à ce jour. Les chevaux présents sur ce continent ont été importés lors de la colonisation au XVIe siècle. Nous espérons que cet article vous a plu et vous remercions de l'avoir lu jusqu'au bout. Si vous êtes passionné par les chevaux, nous vous conseillons de faire un tour dans notre boutique en ligne ! À bientôt ! ✌️ 


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